分类

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延续和惜惜老师的谈话。

一个人看问题的角度往往决定了如何对事物进行分类。和惜惜老师谈话之后,我突然想到,也许可以用“是否促进大脑思考”来对惜惜的日常活动进行分类。

首先是到底应该管教多少的问题。管得太多,实际上也是在剥夺小孩自己思考的范围,“好好读书就行了”的结果,往往是高分低能,小孩子不能自己管理自己的日常生活。所以往往是管得少的小孩活动能力强。所以很多时候,父母是应该少管一点,应该逐渐放手。这个度,需要不断的调整。

其次是家庭作业的分类。有的作业是启发性的,有的作业是重复性的。两者缺一不可,但是需要把握一个度。在不同的阶段,侧重点不同。这一点上,我需要再做一点研究,看小孩子小的时候,是否应该侧重启发性的,而不是重复性的。

而后是怎么玩,玩什么。有些纯粹是无聊,没有意义,不动脑子的,这些需要少玩。有些看起来有启发性,但是也是有固定套路的。不能说玩具打上所谓的“益智”就一定是好的。其次是需要引导,直接丢给小孩是不负责任的,需要引入门,而后放手。

对事物的分类其实也引申到人的分类。有些人喜欢不停的动脑子,有些人其实是完全不动脑子的。有些人在两可之间。所谓的物以类聚,人以群分,也许这也是以群分的一个背后的因素吧。

和惜惜老师的一番谈话

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周五的时候,到学校拿惜惜的东西。和惜惜的老师,Mrs Ruiz交流了一番,深受启发,需要记录,整理然后反思。

我问了老师两个问题:how much home work is enough for Celine ? What is the ultimate goal of education?

第一个问题的答案很简单,每天三十分钟就够了。然而理解为什么是这三十分钟,却并不简单。每天半个小时,看起来工作量很小,然而父母–或者说我需要认真理解到,这三十分钟之前,小孩在干什么?— 小孩在上学,在跟着老师学习新的东西,在一遍一遍的重复,一遍一遍的记忆并且试图理解新的知识。这些,都是对大脑的锻炼,或者说,是大脑的剧烈的运动。

我今天偶然的坐在女儿惜惜的中文课里,课时50分钟,老师花了十五分钟复习上周的内容,要小孩背诵上次的课文。而后开始引导小孩进入新的课程,而后教授新课,而后一遍一遍的认生字,复习生字,反复的组合,一遍遍的重复又重复,练习又练习。五十分钟下来,即便是我这个已经不需要用大脑去学习“小小的船儿两头尖”的大人,都觉得大脑需要休息,何况是六七岁的惜惜?所以,回到家里之后,如果还有高强度的脑力活动,效果不会很好,小孩是一定会厌烦的,事情只会适得其反– 而这些现象,就是我每天在惜惜身上看到的。

从另外一个角度来说,老师教授的顺序已经包含了复习的过程,而且这个过程是系统性的。小孩回到家里的练习并非不重要,但是这个度应该是往小而轻的方向走的。而且应该是简单的复习,而不是全面而深刻的练习。归本到底一句话:既然已经让小孩进入了这个教育体系,就需要信任这个体系,不要试图代替老师。

— 这个问题我还需要好好思考下去–

 

第二个问题是很抽象的问题。我很佩服惜惜的老师。在这么短的时间里面,Mrs Ruiz的答案居然能够完整,有系统,而且条理清晰。老师的答案很长,我只能择其要点:

教育的目的应该是培养人的创造力: critial thinking and creativity。而这两个能力则建筑于个人能够主观思考,有主见,能辨别,能独立思考,不人云亦云的基础之上。

Mrs Ruiz提到了看电视的危害:不是因为差,而是因为它让人处于一种被灌输的状态,久而久之,习惯看电视,或者习惯被灌输的人,是主动让自己的大脑放弃思考,从而养成一种大脑懒惰的习惯

—- 我的理解是:让小孩子忙是对的,但是忙有两种,一种是看起来很忙,画画,唱歌,跳舞,学中文,读书,这种忙并不一定导致思考的习惯,并不一定导致人有主动探索的精神,并不一定让人保持好奇心和追根究底的行动 — 而让大脑忙碌,主动思考和学习,接受新的东西,才是我们的目标。

要达到ultimate goal of educaion,我们需要培养小孩主动思考的习惯和能力。所谓的创造力(creativity),所谓的think outside of box ,并非空穴来风,无风起浪。追本溯源,其实这两者都是持续的思考的结果。而这种“持续的思考” — 换一个说法,无非是一种思考的习惯,或者更通俗一点,是一种“爱琢磨”的下意识的行为。而根据现代科学的研究,所谓的“灵机一动”,不过是在后天无时无刻都存在的思考,被眼前某种现象所触发,而产生的一种思维上的“借鉴”。

总结下来,如果认可教育的目的是要培养人的创造力,那么我们家长的最重要的任务,就是培养小孩的思考的习惯。这种习惯,从表象来说,则是需要小孩自己主动的找一些事情去做,主动为自己创造一些活动,这种主动性,一旦被调动起来,则会养成一个思考的习惯 — 从反面来说,看电视,则是在变相的鼓励小孩放弃思考。

如何让小孩主动做一些事情,仍旧不是一件容易的事情,特别是刚开始的时候。这个时候,家长的引导,鼓励是很重要的。另外一个做法,就是“愚者千虑,终有一得”:找个本子,写下来自己所有想到的点子,积少成多,也许就可以了。

小孩教育的问题

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关于如何教育惜惜 — 目前主要是惜惜–是最让我头痛的问题。而和老婆的摩擦多数都和这个有关。昨天又是一番吵架。而后老婆一贯的,拿起电脑到自己的房间,留下秀秀和惜惜给我 — 估计她心里想的是给我一个教训,让我体验一下她是如何艰难的吧。

老实话,我不喜欢,非常的不喜欢,或者说讨厌这种做法,极其讨厌。这不是我想看到的解决矛盾的方式。

我没有说什么,一如既往的,我懒得发脾气,或者说我已经–或者是大概已经–学会了如何控制自己的脾气。我抱着秀秀,辅导惜惜做作业。惜惜还算听话,虽然是一如既往的拍桌子,一味的抗拒,不想动脑筋,但是终究还是做完了。


仍旧在学习如何教育惜惜。问题的关键是我自己并不是这方面的专家,我不喜欢打和骂,不愿意惩罚,但是惜惜每次都可以让我上火,到几乎无法控制的地步 — 我当然能够理解到老婆的痛苦,特别是有两个小孩需要管教,而这种生活是日复一日,几乎看不到尽头。

面对做作业的时候时时刻刻在compliant的惜惜,时时刻刻都在几乎是咆哮和不尊重自己的女儿,没有父母能够总是心平气和。控制我自己的脾气是一方面,但是如何女儿如此不尊重父母,我是不是也应该严厉一些?或者说多一些惩罚?

另外一个我不喜欢 — 但是还没有想通的地方– 就是关于惜惜的作业的问题。究竟多少作业才是合适的?惜惜每天做作业的时间差不多是一到两个小时 — 但是老婆说我错了,她定的作业其实是15分钟就可以完成,而惜惜每次在我面前耗费了一个半小时是因为惜惜每次都在吵,在闹,而不是在做作业。 老婆的话没有完全错,惜惜的确是耗费了几乎一半的时间在吵闹发脾气,但是即便如此,每天的作业时间大概也有超过一个小时,外加每天20分钟练钢琴,至少15分钟练音。

老婆喜欢题海战术,觉得这没有什么错。我不反对重复练习,但是我希望有个度 — 而这个度,则是老婆和我每天吵架的关键。如果作业少一点,我能感觉到惜惜其实并不反对做作业。她做作业也很快,没有多少错误—至少我不觉得有什么错误,然而老婆似乎不希望看到任何的错误,特别是那种她觉得“不用脑子”产生的错误。相对于“没有打好基础”,我更担心的是惜惜失去学习的兴趣。老婆并非没有看到这一点,然而我们的分歧也在这里:老婆宁愿选择“打好基础”;我宁愿惜惜的成绩糟糕一些,而有学习的热情。这一点上,我更同意Charles的方法 — 上次见面,他说,他觉得“越是后来学到的东西,才最有用,也最有效率”,我基本同意,但是我觉得需要有“一定的基础”,才能谈得上这一点。

所有这一切,似乎都是车轱辘话,绕来绕去,彼此互相矛盾,而我却不得不在这些昏头转向的意见中小心翼翼的前行。小孩每天都在长大,教育的机会只有一次。

我总觉得我已经在这个问题上让步很多了,但是我估计老婆觉得她的让步更大。我总觉得老婆在惜惜的教育问题上做得太过了,但是估计她觉得我就是个白痴,不负责任,一边看着惜惜做作业,一边看手机,不检查– 前天晚上我的确如此,虽然我有理由,但是我的确是在看手机,然后忘记了检查惜惜的作业。然而老婆这么提出来,或者说骂出来,让我的确很难接受,我没有争辩,因为是事实,也没有回嘴说“你看得更多”,我仅仅是涨红着脸,生生的吞下这句话,然而老实话,心里真的很难受。而让我更加难受的是后面吵的一句:“你有本事,你也没有考上大学啊” — 我的确没有考上大学,高考插了三分,是当年老爸花了三千块钱,申请了系统里面的“委培生”的资格,我才上了一个专科学校。我没有以此为耻,因为没有必要。人总不能因为自己没有上哈佛清华就不活了吧,只要没有放弃努力就行。至少,二十年后的我,在这件事情上的心态还是平和的。从来不觉得这是一根刺。老婆的话让我感到难受的不是因为这句话刺激了我,而是在于我感受到她对我似乎有一种过分的挑剔和一种强烈的不信任。我不知道这种不信任是从哪里来的,我仅仅是知道这种不信任让我感到难受,让我感到我所有做出的努力,如论是努力在这里工作生存,还是在努力支持这个家庭,还是在努力学习帮助惜惜,都没有什么价值和意义。

突然有些心灰意冷。。。

 

血脉的稀释

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有时候不免想得很远,有时候想需要给女儿留下什么样的遗产,甚或会想到会给女儿的子女留下什么样的经济上的关照。这种胡思乱想不免让我想到生儿生女的问题。虽然我一向喜欢女儿,但是不免还是有某种程度上的偏见:总觉得好像女儿的小孩是别人家的,自己的血脉没有留下来。。。而后突然认识到自己的愚蠢和狭隘。

其实无论是生儿生女,从基因上来说,都是一样的,至少几率如此。无论是儿子的小孩还是女儿的小孩,我和老婆的血脉都不可避免的,同等的被稀释。三五代人之后,已经无所谓血脉,只有文化的传承。而这种文化的传承,更多的不是由某个家庭,而是由社会整体来继承和发扬。纠结于所谓的“自己的后代”,本身就是自私和无聊。

我们都来自于同一个祖先,这句话不是宣传,而是一个事实。现代的教育体系之下,所有的文化都是整体的被继承和继续发展。牛顿大概不会和我有什么血缘关系,但是不妨碍我了解他的理论和受益于他的理论。文明的继承既是个体的,也是整体的。从这个角度上来说,想要给女儿留下什么遗产其实是没有太大的意义的。教育好女儿,让她成为社会进步的推动者,而不是社会的累赘,其本身就是对社会的回报。而对于我自己,如果我在好好工作,无论是在中国通城还是美国的小镇,从大的范围来说,其实都是一样的。

我仍然会给小孩留下些东西,不过不应该是物质上的,或者说,不仅仅是物质上的。然而这种遗产,更多的不是为了子女的享受,而是为了他们的进一步发展。

心态的再次调整

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也许是巧合,周五和Fernando谈话之后,我见了Jimmy。又聊了许久。Jimmy突然感慨一句说,他现在已经不能太享受旅游了。钱不是问题,但是身体已经无法迅速适应时差,地域和饮食的变化。所以每次旅行的头几天,总是无法休息好,没有什么精神去享受旅行。等到身体堪堪适应,旅行也差不多结束了。然后,Jimmy很诚恳的对我说一句:要旅行,还是要在50岁之前才好。

Jimmy和Fernando的话对我和老婆的影响在继续发酵。昨天晚上老婆和我开了一瓶白葡萄酒—上回一起喝酒大概是三四年之前了—有一搭,没一搭的聊天。没有什么主题,仅仅是我在零碎的提到Jimmy和Fernando的谈话的片段,和我自己的思考感悟。

有一点可以肯定,我们的生活方式需要一点点的改变。在认识到我们并没有犯什么财务上的错误的同时,我们也开始认识到改变的必要。虽然还没有什么财务计划变动的必要,但是生活的心态,需要做出调整。而这种调整,首先就是如何面对未来的不确定性。

人一旦手上有了些资产,就会有一种保守的倾向。心理上未免总有一种希望保住资产,而后再进取的思维定式。然而世界往往不是如此完美。现实生活里的选择,更多的时候,和一个人是否拥有资产,拥有多少资产并无什么联系。正如事情的对错并不以一个人的年龄地位而有所改变,机会的的风险与收益和一个人的智商无关。

我说的心态的再次调整,更多的是停止考虑太远的事情。女儿的教育基金需要考虑,但是不能过度考虑。生活更多的是眼前这一两年的事情。我要做的,是如何让眼前的这两年更加充实,丰富,繁忙而又有成效。

归根到底,我需要找到一种平衡。同样是跑步,我希望可以做到步伐匆忙,但是拥有闲庭信步的心态。

Fernando的财务指导意见

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周五的时候,特意拿了一天的PTO,到Fernando那里,去问问究竟应该如何管理财务。整理如下:

  1. Equity-loan里面的钱
    1. 首先,的确是债务,不能作为生活开销的来源。
    2. 而后,如果是用来修缮房屋,则可以考虑是一种投资,毕竟房屋会增值。这种钱反而是需要花的
    3. 而后,如果已经花了一些,还的时候需要计算用什么钱来还。卖掉股票不是最合适的方法。因为股票是另外一种投资。不能用投资的钱还不用于投资的项目。
    4. 最后,债务是要还的。
      1. 所以我的结论是,如果手上有现金,那么用现金还,不要动用股票。每年的退税,或者每个月的结余是可以还这笔钱的
  2. 不要当守财奴
    1. 股票收入仍然是收入的一种。
    2. 人无远虑,必有近忧,但是不能只有忧虑,过日子是量入为出,但是如果已经量过了。该花的钱一定要花掉。
    3. 这些所谓的该花的钱里面,股票也是其中一种。Fernando建议我每年衡量一下生活用度,需要卖掉股票改善生活的时候,一定要卖掉。
    4. 和小孩在一起的时间是有限的,尽量珍惜。这种珍惜,还包含了另外一种含义:我们留给小孩的,是教育,是经历,是一种回忆。而在他们还小的时候,这些东西还是可以用钱买到的,比如说一次有意义的旅行。该花的时候,这些钱不能不花。否则,等到老了,你有多少钱,都无法买到这些记忆和时光了。(Fernando说他就很后悔)
  3. 教育基金
    1. 教育基金其实也就是钱,无论它是以政府核准的基金的形式,还是现金的形式,或者以股票的形式。
    2. 鸡蛋不能在同一个篮子里,需要分散一些
    3. 我的房子,或者房子的equiy-loan,都是其来源之一,或许是更加稳健的来源
  4. 生活和财务管理
    1. 财务管理的最终目标是一个好的生活,而不是刻薄自己
    2. 你已经过了45了,不要觉得自己还有机会养成大手大脚的习惯,可以放开一些对自己的束缚
    3. 该享受的时候,还是要享受一下,生活是小孩的,家庭的,但是也是自己的。
    4. 人要上进,要不断的上进,然而不能只有上进,没有休息—这句话是针对我想读博士的想法。
    5. 善待这个世界,从善待自己和身边的人开始

 

收益颇多,需要好好消化一番。我已经在开始计划和有所行动。