在说AC和DC之前,先提一句老王以前教我的一句话:

物理学原理告诉我们,如果不做功,物体的情况是不会改变的。同时,只做无用功也不行–这条原则同样适用于社会学

这句话让我有种茅塞顿开的感觉,曾经激动了很久,觉得简直就是人生之至理名言。也是我一直以来遵循的原则之一。(题外话:我对老王的感谢是终生的!不仅仅是这句话,我从他身上还学到了很多东西)

这个学期的物理课基本上要结束了。昨天早上和老师聊天,提到AC和DC(交流电和直流电)的问题。我问他,为什么AC比DC得到了更加广泛的应用?老师回答得很快:因为transformer的存在。简单的说,交流电便于传输,也能够直接使用,直流电只能直接使用。
老师的解释让我一下子想到这条物理学的原理在社会学上应该也是有它的意义的。当时比较模糊,现在也没有想得很透彻,但是已经有了一个相对清晰的概念。

我想到的是这条物理特征和商业模式上的对应。说得更加具体一些,我指的是互联网。思考一下,互联网上面,什么样的商业模式具备AC的特征?什么样的商业模式具备DC的特征?

中止了一天,原因是我觉得我写到这里的时候我自己也有些糊涂了。昨天晚上躺在床上又想了想,我发现我还是需要从transformer的方向去思考AC和DC的不同。换句话说,卖电池的公司等于是AC类型的公司,而电力公司PG&E则是AC类型的公司。它们的区别在于,客户买了电池,可以直接使用,比如放到电筒里面,但是也只能直接使用。而PG&E则不同,我们不仅仅更多的是使用“电器”,比如吸尘器,电炉。。。比较一下PG&E和电池公司的规模,我很明显的看到PG&E比绝大多数电池公司都要大。这种比较打开了我的思路。引申到网络上,gap.com, costco.com, buy.com都是典型的“电池”公司。而ebay.com, amazon.com则是典型的PG&E型的公司。

再进一步,ebay和amazon的特点是提供了一个平台,让其它的服务/产品公司能够在这个平台上提供多样的服务。这种多样性构成了一个服务的生态系统。这种生态系统则反过来不仅仅扩大了公司的规模,更重要的是奠定了更加稳固的发展的基础。

这种“平台”式的公司在互联网上其实已经很普遍,iphone的App store是一个平台,facebook本身就是一个平台,google的网络广告也是一个平台–我这篇文章算是后知后觉,如果说有什么新意的话,就是我对这种商业模式的认识更加深刻,也更加坚定不移了。

商业的竞争从最开始的产品的竞争发展到后来的品牌的竞争是一个很大的变化。但是从独个的品牌的竞争再发展到我今天意识到的“平台” (platform / ecosystem)的竞争,是一个更大的变化,归根结底是一个商业游戏规则的改变。

再顺着这个思路走下去,所谓的“平台”的竞争的本质是什么?平台的竞争其实已经不全是技术上的竞争。无论是facebook的平台还是amazon的平台在技术上的差别都不是很大,也不是很难以实现。这两个平台的差别在于平台的规则的不同。如果将这种平台等同于社区的话,我很清晰的看到这种差别就是社区的差别。amazon构建的是一个销售的平台,所以它的规则是对应这部分人群。facebook的社区则是由单个的人构成,所以它的平台规则则是为了促进人与人之间的交流。而facebook的第三方软件开发则也是围绕这个方式展开。归纳起来,平台竞争的本质是“社区构建”的竞争。“社区构建”的竞争又或许是一种社区理念的竞争,最后变成一种理想的竞争 — 不知道是不是想得远了一些。

回头再看看DC和AC的区别,我很惊讶我能够得到这个结论。又或者,从今天开始,我对网络公司的概念需要调整了。但是这种结论似乎也有它的合理性。如果将我的思维再反射到现实,我得到这样一个对网络的理解:

*google是一个网络广告平台,它的直接竞争对手是Apple的ads,但是ads更多的是一个手机上的广告平台
* youtube是一个视屏平台,但是商业潜力还没有发掘出来
* facebook是一个网络的人的平台,而linkedin是一个针对专业人员的人的平台
* ebay和amazon都是一个网络的零售平台,它们的区别我暂时还没有深刻的理解。
* amazon开始建造关于书的平台,这个方面上,它的对手是google,bn,和apple
* yahoo什么平台都没有,曾经有个flickr,一个关于图片的平台,但是似乎也没有往这个方向发展
* 阿里巴巴是个中小企业的平台,但是我不了解具体的服务究竟如何,是否可以取代
* paypal是一个付款的服务,最近开始进入很多相关的领域,似乎有意发展成为一个支付的平台,但是我的理解不够深刻
* linux已经是一个os平台,作为开源软件,它已经构造了一个完整的ecosystem。
* windows也是一个os平台,也有了一个ecosystem,不过没有赶上互联网的步子,也许会被chromeOS代替,又或者apple的macApps平台能够取代它
* 中国的腾讯已经很牛逼了,估计没有兴趣构建任何平台和他人分享什么,我很恶意的希望它能够死掉以证明我的远见

上面是我不经过大脑就能够想到的“平台”结构的公司。而除了这些之外,其实互联网上还有大量的没有开发的地方。有太多的“平台”可以构建。比如医药,比如教育,比如汽车,而每一个这种大的平台还可以继续细分下去。

换句话说,互联网不是已经被玩完了,而是远远没有开始。我需要马上进入这个产业。

各位读者,包括我自己:我已经有了一副关于如何建造我的未来企业帝国的蓝图。不到一百年,你就会看到他的实现。否则,我以死谢天下 🙂

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